CHILDLESSNESS IN MUSLIM SOCIETIES

Have a child or remain one[1]

In a book explaining Islam to children and teenagers it stated that it is the duty of Muslim women to be mothers. I was surprised that the author, a non-Muslim, had grasped what few of us seem to acknowledge openly: that Muslim women are compelled to be mothers, even though it is not an Islamic requirement.

In order to challenge this discourse, we need to examine the  status of motherhood and childlessness within an Islamic framework. How has the Islamic legal system led Muslims to believe that women’s only function is childbearing? This re-examination means re-evaluating the status of motherhood, children and parents, and, to some extent, the role of marriage. It must lead to a reflection on the ethics of reproduction: how far should we support the thinking of obligation to have a child?

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EN ISLAM : CELIBATAIRE SANS ENFANT- UN STATUT COMME UN AUTRE

Au XXIe siècle, vivre célibataire sans enfant représente la double peine alors qu’à une période dans le passé au premier temps de l’islam, être célibataire sans enfant ne constituait qu’un statut parmi d’autres. Alors que s’est-il passé ?

Les cultures et les différentes interprétations de textes sacrés, servant des ambitions politico-religieuses, expliqueraient en grande partie ce grand écart.

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LE MOT FAMILLE – QUEL SENS LUI DONNER ?

« Réservé aux familles », « family friendly », « amener votre famille », « il/elle a une famille maintenant ! », « viens avec ta petite famille ! », « j’ai une famille maintenant » … vous avez vu ou entendu ces expressions. Ces expressions, à notre époque, discriminent. La raison en est simple : le mot famille désigne régulièrement un couple avec au moins un enfant ou un parent célibataire.

Le sens moderne du terme pose un problème, à mon sens. L’affirmation j’ai une famille maintenant, sous-entendant, « j’ai des enfants maintenant » exclue toute personne sans enfant d’une structure familiale propre. Avoir une famille se réalisant dès lors qu’un enfant partage la vie d’un couple.

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CHILDLESS PEOPLE AND THE EVIL EYE: VICTIMS OR PERPETRATORS?

Victim of a curse or source of evil eye for parents? Initially considered victims of the evil eye, childless women (the evil eye is often combined with the feminine!) after a certain age, are considered as the transmitter of the curse. They are therefore to be avoided.

In some Muslim communities, conceiving children is an obligation. Many Muslims are convinced that it is a baraka, at best a divine reward. These same people explain the absence of children by a punitive action of the Divine. With this in mind, the family or parents of a newborn child dread visits from a childless woman or a childless man .

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LES PERSONNES SANS ENFANT ET LE MAUVAIS ŒIL : VICTIMES OU BOURREAUX ?

Victime ou source de mauvais œil pour les parents ? D’abord jugées victimes du mauvais œil, les femmes sans enfant (le mauvais œil se conjugue aussi au féminin !) passé un certain âge, deviennent bourreaux ; elles seraient à l’origine de supposé mauvais œil. Elles sont donc à éviter.

Dans des communautés musulmanes, concevoir des enfants constitue une obligation. Beaucoup de musulmans ont la conviction que c’est une baraka, au mieux une récompense divine. Ces mêmes personnes expliquent l’absence d’enfant par une action punitive du Divin. Ayant cela à l’esprit, la famille ou les parents d’un nouveau-né redoutent les visites d’une femme sans enfant (fse) ou d’un homme sans enfant (hse).

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PAUSE VIDEO : QUAND UNE SERIE EXPLORE TOUTES LES FAÇONS D’ETRE SANS ENFANT

Good Doctor, une série américaine, se déroule dans un hôpital avec un personnage principal porteur de handicaps. On y retrouve également d’autres personnages de la vraie vie d’une grande ville : des personnages de toutes les couleurs avec des tailles, des formes et des parcours différents. Voilà pourquoi cette série me passionne, mais pas seulement ; les sujets abordés engendrent des réflexions, des questions aux réponses teintées de gris. Rien n’est jamais tout blanc ou tout noir. Le téléspectateur est l’unique juge et s’interroge sur le droit à mourir, le secret médical, etc.

Cela dit, j’ai remarqué un thème récurrent dans Good Doctor, les façons d’être sans enfant.

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WHEN…OR IF YOU HAVE CHILDREN!

Should we not turn this «when » into « if » you have children. « if  » instead of «when» would change little girls’ perspectives, it would save them from suffering linked to this « when » . Everything would seem possible for them.

We teach children, especially girls, the role which is  assigned to them as  a good wife and above all, a mother. They must intend to conceive children whether they wish for it or not. Parents, parents’ friends and the girls’ surrouding ensure this intention is enforced by repeating this mantra « when you have children! » which she will hear throughout her life until the end of her reproductive cycle. 

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SE CACHER POUR LIRE SUR LES PERSONNES SANS ENFANT

Se cacher vraiment ? Se cacher pour lire sur les hommes et les femmes sans enfant ? C’est la surprise que j’ai exprimée en lisant un article sur le site Childless by marriage (sans enfant par mariage)

Des commentaires suivant l’article ont confirmé : oui, des femmes, surtout, se cachent pour lire sur la vie des hommes et des femmes sans enfant ou assister à des évènements en ligne. Elles agissent ainsi, parce qu’elles partagent un ordinateur, elles ne veulent pas que le partenaire ou un autre membre de la famille trouve une trace de ces lectures ou parce qu’elles sont mal à l’aise.

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CHILDLESSNESS AND FAITH

Interchangeable the words faith and hope are frequently used in crises situations : « have hopes » « keep the faith »

However these express two differents feelings. Hope expresses the expectation of something. Faith is based on trust in someone, in religious context trust in God.

Often in Islamic context, faith means the conviction that everything will be well and that everything will happen for the best for each of us. Nonetheless,having  faith does not prevent  us from experiencing sadness , pain, doubts and anger.

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